享受快与慢的经济进步

发表时间:2019-03-04

在世界经济史以及国别经济史的研究中,不乏一些时间跨度大的著述成果,如麦迪森的《世界经济千年史》、沃尔顿跟罗考夫的《美国经济史》等。戈登教养的这部书,最大亮点莫过于英文原著封面醒目的副标题“内战以来美国的生活水平”(the U.S. st andar d of l iving since the Civil War)。也就是说,作者在论述美国一个半世纪史诗般的经济提高进程时,主要是基于个别民众的视角。在与戈登传授的交谈中,他强调这是他全书的主题,也是最赫然的特色。一般大众既是破费者又是生产者,他笔下很多生活改进的细节,是GDP指标遗漏或完全忽视的内容。

在此前的哈佛大学访学期间,笔者细读了从海内带去的大部头著述《美国增加的起落》,并与英文原著相对照,还专程去芝加哥拜访了该书作者——西北大学的罗伯特·戈登教授,对一些问题加深了意识,觉得收获不少。

刘涛

戈登教授是美国研究通货膨胀、失业和长期经济增添问题的著名经济学家。其历时4年写作75万多字的这部书,2016年一经出版,就入围了当年的《金融时报》和麦肯锡最佳商业图书奖,至今已重印9次。在交谈中,戈登教授说,这部书除了中文版外,还出了日文译本。可见,不仅在美国国内,其余一些国度也对此产生很大兴趣。

再有,戈登教学在书中还拓展了以往研究参考贝克尔“时光调配实际”对生涯程度进步的定义,加入了工作负效用的降落(工作时间缩短、工作强度减轻、工作性质带来的不适感消退等)、预期寿命的延长(退休后空闲和居住地决定的间接影响)两个新的维度,从而使生活水平的内涵超出了市场上购买商品或服务的数量和品德、家庭出产跟闲暇时间的价值的范畴。我认为这也是这部书的一大特点,只管不少拓展的尝试是定性研究,但供应了一个很好的剖析框架。在交谈中,戈登传授对此也充分认可,以为从食品、服装、家电、住房、出行、休闲、健康以及工作环境方面,可能比较全面地衡量人们生活水平的提高,并表示这一分析框架适用于其余国家类似问题的研讨。